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Niger : un ressortissant américain a été enlevé

NIAMEY, AP- Les autorités du Niger ont indiqué, mardi 27 octobre, qu’un ressortissant américain avait été enlevé dans le sud du pays, à 400 kilomètres à l’est de Niamey et près de la frontière avec le Nigeria. Fil d’un missionnaire américain qui vit au Niger depuis plusieurs années, l’homme a été enlevé « dans un jardin dans la périphérie de Massalata », un village voisin de Birni Nkonni, a fait savoir le préfet du département de Birni Nkonni, Ibrahim Abba Lelé.

Un autre Américain, Jeffery Woodke, un humanitaire enlevé en octobre 2016 à Abalak au Niger, et sans doute conduit ensuite au Mali, est toujours aux mains de ses ravisseurs. Le président du Niger Mahamadou Issoufou avait assuré en septembre 2019 que Jeffery Woodke était en vie et en bonne santé.

Des attaques djihadistes récurrentes

Plusieurs otages occidentaux restent détenus au Sahel, après la libération début octobre au Mali de la Française Sophie Pétronin et de deux otages italiens. En août, six humanitaires français et deux Nigériens avaient été assassinés à 60 kilomètres de Niamey dans une réserve naturelle, une attaque revendiquée par le groupe État islamique (EI). Le Niger, pays sahélien très pauvre, est en proie à des attaques djihadistes récurrentes qui ont fait des centaines de morts.

Avec le Mali et le Burkina Faso voisin, il est au c?ur d’une immense zone écumée par des groupes djihadistes se revendiquant d’EI ou de son rival Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), et où sont déployés quelque 5 100 soldats français de la force antiterroriste Barkhane. Le Niger fait également face à des attaques du groupe islamiste nigérian Boko Haram à ses frontières sud-est. Outre des raids meurtriers, Boko Haram multiplie les enlèvements d’habitants, libérés contre rançon.

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