Qui va faire décoller les taxis volants avec la RATP?

© ERIC PIERMONT © 2019 AFP Un exemplaire de taxi volant présenté à l’aéroport de Pontoise-Cormeilles-en-Vexin, le 30 septembre 2020

AP- A l’automne dernier, la région Ile-de-France, l’opérateur de transport urbain RATP et le gestionnaire des aéroports parisiens Groupe ADP lançaient un appel à manifestation d’intérêt afin de lancer une filière française de mobilité aérienne urbaine articulée autour de taxis volants.

En tout, 150 candidats de 25 pays ont répondu afin de développer le véhicule, l’infrastructure, les opérations, l’intégration dans l’espace aérien et l’acceptabilité par les riverains de cette nouvelle offre de mobilité.

Ce lundi, une trentaine d’acteurs ont été sélectionnés et les choses vont aller vite. Le constructeur allemand Volocopter sera le premier à tester en juin à Pontoise (Val-d’Oise) son véhicule électrique à décollage vertical (eVTOL) baptisé VoloCity, ont annoncé les initiateurs de cette filière.

Airbus et Safran

VoloCity, entièrement électrique, est équipé de 18 moteurs et neuf batteries. Il peut transporter deux personnes dont un pilote. Il vole à 110 km/h, à une altitude de 400 à 500 mètres et avec une autonomie de 35 km.

Dans la catégorie “véhicules”, outre Volocopter, qui présente la solution la plus mature selon les partenaires, ont été sélectionnés:

Ascendance Flight Technologies, le constructeur français du VTOL hybride Atea pour passagers, Ehang, le constructeur de VTOL électrique chinois pour passagers, H3 Dynamics, le développeur singapourien de systèmes VTOL à hydrogène, le Slovène Pipistrel, constructeur d’avions électriques et de VTOL logistiques, Vertical Aerospace (Royaume-Uni) pour son eVTOL VA-1X de transport de passagers, l’Américain Zipline, constructeur et opérateur de drones logistiques, Airbus et Safran Electronics & Defense.

Pour la gestion des opérations, Air France est sélectionnée avec Dassault Falcon Services, l’école d’ingénieurs Estaca, la compagnie aérienne d’hélicoptères Helifirst, la plateforme de réservation Helipass et l’entreprise canadienne de formation au pilotage CAE.

En ce qui concerne les infrastructures, ont été choisis: le suisse Green Motion, le spécialiste français des solutions de sécurité numérique Idemia le fournisseur français d’équipements Leosphere et le concepteur et opérateur de vertiports Skyports (Royaume-Uni).

Pour l’intégration dans l’espace aérien, ont été sélectionnées l’Université de Cergy en tandem avec l’ESSEC, ainsi qu’à l’ENAC, mais aussi le belge M3 Systems et Thales SIX pour ses systèmes embarqués anti collision.

La question de l’acceptabilité sera confiée à Bruitparif, l’Ecole Polytechnique, Envirosuite, le Centre français de recherche aérospatiale, l’Université de Californie (Berkeley) et le Royal Netherlands Aerospace Centre (Pays-Bas).

Les tests réalisés à partir de juin seront la première étape du développement d’une filière de mobilité aérienne avec pour objectif de pouvoir proposer en 2030 “une offre commerciale” mais avec “un jalon important en 2024”, celui de démonstrations à l’occasion des Jeux Olympiques et Paralympiques, selon Marie-Claude Dupuis, directrice stratégie, innovation et développement du groupe RATP.

Proposer en 2030 une offre commerciale

“Nous prévoyons que l’Ile-de-France devienne l’un des plus gros marchés en Europe” pour la mobilité aérienne urbaine, a commenté Franck Margain, président de Choose Paris Region, ajoutant qu’à l’horizon 2035, le marché européen est évalué “à 8 milliards d’euros”.

La zone de tests a été étudiée avec les autorités de l’aviation civile pour “garantir la sécurité des vols et la bonne cohabitation avec le reste du trafic aérien”, a commenté le directeur général exécutif de Groupe ADP Edward Arkwright.

“La France est une terre d’innovation, le succès de cet appel à manifestation d’intérêt le démontre une nouvelle fois”, a commenté le ministre des Transports Jean-Baptiste Djebbari.

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