Sarah Obama, la “grand-mère” kényane de Barack Obama, est décédée

© Getty Images Barack Obama, alors sénateur de l’Illinois, avec sa grand-mère Sarah Hussein Obama, devant la maison de famille au village de Kogelo. (Kenya, le 26 août 2006.)

AP- Sarah Obama, que l’ancien président américain Barack Obama considérait comme sa grand-mère, est décédée le lundi 29 mars au matin à l’âge de 99 ans dans un hôpital de Kisumu, dans l’ouest du Kenya. « Elle un rejoint le Seigneur. Elle est décédée ce matin » a déclaré lundi à l’AFP sa fille Marsat Onyango. Sarah Obama se trouvait au Jaramogi Oginga Odinga Teaching and Referal Hospital de Kisumu, a-t-elle précisé, sans indiquer la raison de son hospitalisation.

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Une célébrité nationale

Née en 1922 sur les rives du lac Victoria, celle qui était surnommée « Mama Sarah » fut la troisième femme de Hussein Onyango Obama, grand-père paternel du président américain. Ce praticien traditionnel, notable local, ancien combattant de l’armée britannique en Birmanie est décédé en 1975. Bien qu’il n’ait aucun privilège de sang avec Sarah, Barack Obama a souvent fait savoir qu’il la considérait comme sa grand-mère et lui a rendu plusieurs visites.

Au Kenya, « Mama Sarah » est devenue une célébrité nationale après une visite en 2006 de son petit-fils par alliance, qui n’est alors que sénateur de l’Illinois. Après l’élection de ce dernier à la présidence en 2008, la modeste demeure de Sarah dans le village de Kogelo, situé à environ 500 km au nord-ouest de Nairobi près de la frontière villageoise, est devenue une attraction touristique, protégée par des barbelés et des gardes. En 2009, le gouvernement kényan a officiellement décrété Kogelo patrimoine protégé national. Lors de sa visite présidentielle au Kenya en 2015, Barack Obama l’a rencontrée ainsi que sa famille dans la capitale Nairobi. Il lui a rendu également visite en 2018, cette fois à Kogelo, après la fin de son mandat.

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